Kunterbunt

Touristen unter Beschuss von Jägern

Pinterest LinkedIn Tumblr

Acht ausländische Touristen und vier Südafrikaner gerieten am Mittwoch, den 11.1.2023, auf einem doppelstöckigen schwimmenden Ausflugsboot in Südafrika unter Beschuss.

Unwissende Zuschauer in einem grösseren Drama, bei dem es um die Abschlachtung von mindestens 25 Elefanten einer umherziehenden Herde ging, die nun an der Grenze zwischen Eswatini und Südafrika gefangen ist.

Die Touristen, die kurz nach 10.30 Uhr am Ostufer des Jozini/Pongolapoort-Staudamms an der südlichen Grenze unter Beschuss gerieten, suchten Schutz, als mehrere Schüsse auf ihr Ausflugsboot zur Elefantenbeobachtung abgefeuert wurden.

Die Gruppe kauerte auf dem Deck des Ausflugsbootes „Jozenic“ und ging in Deckung, nachdem sie von einer Gruppe von etwa 20 bewaffneten Jägern beschossen worden war, die mit der kürzlichen Tötung von etwa 25 Elefanten und anderen illegalen Wildereiaktivitäten rund um den Jozini-Staudamm in Verbindung gebracht werden.

Ein Elefantenkadaver treibt im Jozini-Damm.

Die örtliche Elefanten- und Nashornbeobachterin Suzette Boshoff, die sich auf dem Boot befand, als es beschossen wurde, beschrieb den Angriff als „den schrecklichsten Tag meines Lebens“.

Es wird davon ausgegangen, dass sich acht ausländische Touristen auf dem Boot befanden – fünf Deutsche, zwei Amerikaner und ein Australier – sowie vier Südafrikaner.

In den letzten Monaten wurden mehrere Elefantenkadaver an der Küste des Jozini-Staudamms entdeckt, nachdem eine Herde von mehr als 70 Elefanten während einer schweren Dürre vor mehr als sieben Jahren von der Bildfläche verschwunden war.

Der verwesende Kadaver eines weiteren Elefantenkalb bei Jozini.

Die Herde, die ursprünglich aus dem privaten Pongola-Wildreservat stammte, wanderte über die flachen Seeufer nach Swasiland, bevor sie um 2016 nach Südafrika zurückkehrte.

Später geriet die Herde in Konflikt mit ländlichen Gemeinden, was im September 2022 in dem Tod eines Anwohners gipfelte, der von einer Elefantenkuh zertrampelt wurde.

Die genauen Umstände dieses Vorfalls sind nach wie vor unklar, aber es wird davon ausgegangen, dass die Kuh als Vergeltung für die Tötung ihres Kalbes durch Elefantenwilderer zum Angriff überging.

Der Kadaver eines enthaupteten Elefanten in Jozini.

Einige Quellen vermuten, dass der Tod des Anwohners Bheki Nyawo einen familiären Rachefeldzug gegen die Herde ausgelöst hat, der in den letzten Monaten zur Tötung von bis zu 25 Elefanten in dem Gebiet geführt hat.

Verschärft wurde der Konflikt durch Versuche krimineller Syndikate, den illegalen Fischfang mit Kiemennetzen im Jozini-Stausee zu kontrollieren, sowie durch Streitigkeiten über das Weiden von Rindern in einem lokalen Naturschutzgebiet nahe der Grenze zu Eswatini.

Nach Angaben von Boshoff wurden in den letzten Monaten offenbar etwa 25 der ursprünglich 74 Elefanten der Herde gewildert. Bei einem der jüngsten Vorfälle wurde am Neujahrstag ein Elefantenkadaver mit einem abgetrennten Stosszahn im Damm entdeckt.

Aufruf zum nationalen Eingreifen

Heinz de Boer, Mitglied der Demokratischen Allianz in der Legislative von KwaZulu-Natal und Sprecher der Provinzpartei für Umweltfragen, verurteilte den jüngsten Angriff auf Touristen und Elefanten und rief zum Eingreifen auf nationaler Ebene auf.

Ein Polizeiermittler sucht mit einem Metalldetektor einen Elefantenkadaver nach Kugeln ab.

Bewaffnete Gruppen von Wilderern haben nun das Ostufer des Sees vollständig belagert, wo kürzlich mehrere Elefantenkadaver gefunden wurden.

Die bewaffnete Bande soll auch Wachen in der Nähe der Grenze zu Eswatini angegriffen und die Infrastruktur beschädigt und in Brand gesetzt haben.

Ausserdem hat die Staatsanwaltschaft Video- und Fotobeweise erhalten, die zeigen, wie ein Ausflugsboot von bewaffneten Banden beschossen wird, die weiterhin illegale Kiemennetze im See auslegen.

Die zügellose Gesetzlosigkeit und die Dezimierung von Flora und Fauna in dieser Gemeinde sind seit langem bekannt, und der Konflikt schwelt seit Jahren. Doch bis heute hat es die Regierung versäumt, dieses Paradies für Touristen und Wildtiere zu sichern.

De Boer behauptete, dass der See von Wilderern „systematisch seines Fischbestandes beraubt“ werde, während besorgte Einheimische versuchten, die Wilderei zu stoppen.

Die Staatsanwaltschaft will den Kampf gegen die Wilderei bis auf die höchste Regierungsebene ausweiten und fordert die rasche Verhaftung derjenigen, die glauben, unser Naturerbe und den Tourismussektor zerstören zu können. Die Situation kann so nicht weitergehen.

Der Stosszahn eines Elefanten, der von der Polizei nach den jüngsten Fällen von Elfenbeinwilderei am Jozini-Damm sichergestellt wurde.

Boshoff ist nach wie vor besorgt über die Zukunft der vertriebenen Elefantenherde und befürchtet, dass sie weiterhin abgeschlachtet wird, wenn nicht dringend eingegriffen wird.

„Ich habe die Behörden angefleht, diese Herde aus der Gefahrenzone zu bringen. Diese Tiere sitzen in der Falle und es bricht mir das Herz. Wir müssen einen sicheren Ort für sie finden.“