Haushunde können Menschen gut verstehen, aber einige wenige haben die unheimliche Fähigkeit, sich die Namen von Gegenständen zu merken, wie eine neue Studie zeigt.

Ungarische Forscher testeten die Fähigkeit von sechs Border Collies, sich die Namen von neuem Spielzeug zu merken. Im Rahmen des vierteiligen Experiments wurden den Hunden bis zu 12 neue Wörter pro Woche beigebracht und anschliessend wurde ihre Fähigkeit, sich die Spielzeuge zu merken, zwei Monate lang getestet.

Die Forscher hatten keine bestimmte Rasse im Sinn, als sie mit der Rekrutierung für die Studie begannen, die in der Zeitschrift Royal Society Open Science veröffentlicht wurde. Das Ziel war es, Hunde zu finden, die „begabte Wortlerner“ sind oder bereits gezeigt haben, dass sie die Bedeutung vieler Objekte lernen können.

Die Hunde, die wir nach zweijähriger Suche nach Hunden jeglicher Rasse fanden, die den Namen ihres Spielzeugs gelernt hatten, waren zufällig Border Collies„, sagte die Erstautorin der Studie, Shany Dror, in einer E-Mail. Dror ist Doktorandin in der Abteilung für Ethologie (die Wissenschaft vom Verhalten der Tiere) an der Eötvös Loránd Universität in Budapest, Ungarn, und Leiterin der Genius Dog Challenge. „In einer früheren Studie haben wir jedoch auch versucht, anderen Border Collies Spielzeugnamen beizubringen, und sie zeigten diese Fähigkeit nicht. Es stellt sich also heraus, dass diese Fähigkeit selbst bei Border Collies sehr selten ist.

Bei den für die Studie ausgewählten Border Collies handelte es sich um drei weibliche und drei männliche Tiere mit einem Durchschnittsalter von 3,6 Jahren, die bereits die Namen von mindestens 26 Spielzeugen kannten.

Der Prozess, bei dem den Hunden Wörter für neue Spielzeuge beigebracht wurden, war keine formale Ausbildung, sondern basierte auf der Art und Weise, wie die Besitzer normalerweise mit ihren Haustieren spielen, erklärte Dror. Die Forscher stellten fest, dass die Besitzer mit ihren Hunden in demselben Ton und mit demselben Wortschatz sprachen wie Eltern mit ihren Kleinkindern.

Der Besitzer zeigt dem Hund das Spielzeug und sagt seinen Namen – zum Beispiel „Schau, das ist der Elefant“ – und beginnt dann, dem Hund das Spielzeug zu geben oder wirft es ihm zu, damit er es holt, wobei er den Namen des Spielzeugs einige Male wiederholt, zum Beispiel „Geh und such den Elefanten‘„, so Dror.

Bei den Experimenten wurde den Besitzern Spielzeug gegeben, das die Hunde noch nie gesehen hatten. Im ersten Experiment, bei dem die Fähigkeit der Hunde getestet wurde, innerhalb einer Woche die Namen von sechs Spielzeugen zu lernen, wurden die Spielzeuge mit einer Reihe anderer neuer Spielzeuge verstreut und die Hunde wurden aufgefordert, jedes der ihnen bekannten Spielzeuge beim Namen zu nennen.

Im zweiten Experiment hatten die Hunde eine Woche Zeit, die Namen von 12 neuen Spielzeugen zu lernen.

In zwei weiteren Experimenten wurde das Gedächtnis der Hunde nach einem Monat und dann nach zwei Monaten getestet.

Im ersten Experiment erinnerten sich fast alle Hunde an die Namen aller Spielzeuge. Im zweiten Experiment fanden zwei Hunde alle 12 neuen Spielzeuge wieder, während vier der Hunde 11 wiederfanden. Insgesamt holten die Hunde in mehr als 86 % der Versuche das richtige Spielzeug.

Einen Monat später holten die Hunde das richtige Spielzeug in 61,1 % der Versuche.

Nach zwei Monaten fanden sie das richtige Spielzeug in etwas mehr als 57 % der Versuche.

Das überraschendste Ergebnis war, dass sich die Hunde nach zwei Monaten, in denen sie die neuen Spielzeuge nicht gesehen hatten, immer noch an deren Namen erinnern konnten“, so Dror.

Nach Abschluss der Studie entdeckten die Forscher, dass auch Hunde anderer Rassen neue Wörter lernen konnten, darunter ein Deutscher Schäferhund, ein Pekinese, ein Mini-Australischer Schäferhund und einige Mischlingshunde.

Was ist mit Hunden, die nicht die Fähigkeit haben, viele Wörter zu lernen?

„Was wir getestet haben, ist eine sehr spezifische Fähigkeit: die Fähigkeit, Objektnamen zu lernen„, sagte Dror.

Alle Hunde sind jedoch gut darin, ihre Menschen zu verstehen“, sagte sie. „Sie sind in der Lage, selbst die kleinsten Bewegungen zu lesen, die wir machen, und sie lernen, in welchem Zusammenhang wir was tun. Sie sind auf alle unsere Aktivitäten fein eingestellt und können viel lernen, indem sie uns beobachten.

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