Wissenschaft

Von Alpha-Männchen im Tierreich

Wenn man sich an Definitionen in Leitfäden im Internet orientiert, erkennen Sie ein „Alpha-Männchen“, wenn Sie eines sehen. 

Dies sind Menschen, die nicht glücklich sind, es sei denn, sie sind die Platzhirsche oder die selbstbewussten Entscheidungsträger, denen sich alle anderen unterordnen. 

Angeblich stammt die Idee, dass ein Mensch als „Alpha-Männchen“ gelten könnte, aus Beobachtungen, die Biologen bei anderen Tierarten gemacht haben. Bei einem Eintauchen in die Geschichte des Begriffs fand die Anthropologin Monika Sumra heraus, dass eine der ersten akademischen Verwendungen eines „Alpha“-Etiketts 1921 auftauchte. Ein Forscher diskutierte über Hühnerhierarchien, auch bekannt als Hackordnung und gab dem obersten Huhn den ersten Buchstaben des griechischen Alphabets. Seitdem sprechen Wissenschaftler über „Alpha“ Wölfe, Primaten, Walrosse und mehr. Aber wie viel von dem angeblichen „Alpha“Verhalten existiert in freier Wildbahn – und trifft auf den Menschen zu? 

Kreuzen sie Wölfe von der Liste

Zumindest bei Wölfen überträgt sich nichts über ihre Hierarchien auf den Menschen. Alpha-Tiere gibt es bei diesen Beutegreifern nicht. Wissenschaftler dachten früher, dies sei der Fall: In einer Veröffentlichung von 1948 schrieb ein Wissenschaftler namens Rudolph Schenkel, dass unter den Wölfen ein Alpha-Paar um die Vorherrschaft kämpft, um die exklusiven Paarungsrechte innerhalb der Gruppe zu gewinnen. Dave Mech, ein Wolfsforscher beim United States Geological Survey, wiederholte die Idee in einem Buch von 1968.  Aber wie Mech später erkannte, trat das „Alpha-Wolf“-Verhalten nur bei gefangenen Wölfen auf, die in eine Gruppe mit unterschiedlichen Hintergründen geschoben wurden. Im wirklichen Leben beginnt ein Rudel, wenn ein Männchen und ein Weibchen Nachwuchs haben. Wenn jemand in dieser Umgebung dominant ist, dann deshalb, weil es die Eltern sind. Seit Mech die Realität der Rudeldynamik kennengelernt hat, versucht er, Verlage dazu zu bringen, den Druck seines Buches einzustellen (aber sie tun es nicht). 

Obwohl Mech die Idee bei Wölfen entlarvt hat, sind Alpha-Männchen bei einigen Primaten ein echtes Konzept. „Ich könnte Sie in den Wald in Costa Rica mitnehmen, Ihnen eine Gruppe Affen zeigen und sagen, okay, suchen Sie sich das Alpha-Männchen aus“, sagt Kathy Jack, eine Verhaltensökologin von Primaten an der Tulane University, die das Verhalten von Alpha-Männchen bei Kapuzineraffen untersucht. „Sie würden wahrscheinlich nicht lange brauchen, um es herauszufinden.“ Das Männchen, das zuerst frisst, für das andere aus dem Weg gehen, das sich zum Putzen hinlegt und sofort von anderen angesprochen wird, um die Reinigung zu erledigen – all dies könnten die Merkmale eines Alpha-Männchens sein. Bei einigen Arten manifestiert sich Dominanz auch in biologischen Veränderungen. Kapuziner-Alpha-Männchen werden in der Regel zu den grössten der Gruppe, und sobald ein männlicher Mandrill zum Beispiel ein Alpha wird, wird sein Testosteronspiegel steigen und seine Hoden werden grösser . 

Bei Primaten, bei denen Alpha-Männchen existieren, bestimmt die Rangfolge eines Individuums oft seinen Fortpflanzungserfolg, sagt Jack. Alphas haben auch Jobs. Das oberste Männchen ist dafür verantwortlich, andere in der Kohorte vor Raubtieren oder anderen Männchen zu schützen, die versuchen, die Kontrolle über die Gruppe zu übernehmen. Um dies effektiv zu tun, braucht er Unterstützung von untergeordneten Männchen, mit denen er gut auskommen sollte. „Es ist in seinem besten Interesse, diese Männchen nahe zu halten und gute soziale Beziehungen zu haben“, sagt Jack. 

Gelten dieselben Regeln?

Einige Darstellungen eines menschlichen Alpha-Männchens könnten auf diese Primatenattribute zurückgreifen – eine Art natürlicher Anführer, dem andere nachgeben und dem sie vertrauen, und der wahrscheinlich in der Dating-Szene ziemlich gut ist.

Aber die Attribute von Alpha-Männchen unter unseren nächsten Verwandten zu verwenden, um die Existenz unter Menschen zu rechtfertigen, wird schnell chaotisch. Zum einen ist es keine angeborene Eigenschaft, ein Alpha zu sein: Es ist ein Status, den ein Primat später im Leben erlangen könnte, typischerweise nachdem er das aktuelle Männchen in dieser Position bekämpft und verdrängt hat oder nachdem das vorhandene Alpha gestorben ist, schreibt Leslie Nemo im Discover.

Und wenn ein bestimmter Primat ein Alpha-Männchen wird, können die Forscher nicht immer erklären, warum er diesen Status verdient hat. Manchmal kann der Titel den neuen Alpha selbst überraschen. Einmal starben die vier besten Männchen einer japanischen Schneeaffengruppe in einem Kampf mit einem Berglöwen, also begannen alle Weibchen, dem zuvor fünften Männchen in der Reihe zu folgen. „In der ersten Woche war der total ausgeflippt“, sagt Jack, die die Ereignisse beobachtet hat. „Er ist vor ihnen weggelaufen, weil er nicht wusste, was los war.

Primatologen versuchen immer noch heraus zu finden, was ein Alpha ausmacht. Einige haben versucht, diese Frage zu beantworten, indem sie die Persönlichkeitsmerkmalen untersucht haben, die den Status zu einem Top-Affen vorhersagen könnten. Jack und ihr Team haben einen anderen Ansatz. Sie betrachten Daten aus 10 Jahren der Männchen bis ins Erwachsenenalter, um zu sehen, ob Hormone oder andere Teile ihres sozialen Lebens dazu beitragen, wer den Alpha-Status erreicht. Obwohl sie noch nicht weiss, was ihre Studien ergeben werden, glaubt Jack nicht mehr, dass das Zeug zu einem Alpha-Männchen in diesen Faktoren liegt. „Ich denke, dass alle Männchen das Potenzial haben, ein Alpha zu sein, und es ist so, als ob man zur richtigen Zeit am richtigen Ort wäre“, sagt sie.

Im Vergleich zu Menschen ändern sich die Lebensumstände eines Kapuzineraffen nicht allzu oft – ein weiterer Grund, warum es schwierig ist, ein „Alpha-Männchen“-Konzept auf uns selbst zu übertragen. Kapuziner und viele andere Primaten leben in Kohorten und interagieren im Allgemeinen nicht mit anderen Gruppen. Menschen vermischen sich viel mehr. Wir haben Familien, Freunde, Kollegen und Fremde, mit denen wir interagieren können, und jeder mit seiner eigenen Dynamik. „Unser Dominanzstatus innerhalb dieser Gruppen ändert sich ständig“, sagt Jack. Einige Primaten mögen in ihrer einen Umgebung „Alpha“ sein – aber Menschen jonglieren ständig mit verschiedenen Gruppen und sind wahrscheinlich nicht in allen der massgebliche Anführer. 

Ausserdem haben nur einige Primaten Alpha-Männchen. Es gibt eine Reihe von Arten, bei denen Forscher diesen Begriff überhaupt nicht verwenden. Larissa Swedell, eine biologische Anthropologin am Queens College, die Hamadryas-Paviane studiert, sagt, dass sie das Konzept der Dominanz nicht verwendet, wenn sie Beziehungen betrachtet. Männchen hängen normalerweise bis spät im Leben in einer Gruppe herum, bis sie mindestens einen Partner bekommen, den sie möglicherweise bekommen, wenn ein anderes Männchen es ihm erlaubt oder wenn er darum kämpft, ein Weibchen zu nehmen. Die Paarung findet auch so lange wie möglich statt. Wenn ein Weibchen mit einem Männchen zusammen ist, ist es für immer.

Das Konzept des „Alphamännchens“ in den Lebensstil der Hamadryas Paviane einzupassen, ist schwer zu bewerkstelligen. „Alpha zu sein würde ich definitiv nicht mit dem Besitz einer Frau gleichsetzen“, sagt Swedell. „Weil dann alle erwachsenen Männchen Alphas wären.“ Es gibt auch Primaten, die seit Jahren verbundene Paare sind, wie Titi-Affen und Gibbons, die Nachkommen aufziehen, die dann gehen und eigene Paare bilden, betont sie. 

Es gibt eine Reihe von Tierverhaltensweisen da draussen, und nur weil sich Menschen mit einigen mehr identifizieren als mit anderen, heisst das nicht, dass wir dies tun müssen. Wenn es zum Beispiel um Schimpansen geht – einen der nächsten lebenden Verwandten – ist ihre Sozialstruktur eine der aggressivsten und politischsten überhaupt, sagt Swedell. „Das ist vielleicht nicht das beste Modell, vielleicht doch“, sagt sie. „Es muss nicht das sein, was du zuerst erhälst.“ Genauso verwandt sind wir mit Bonobos, die deutlich friedlicher zusammenleben. 

Wenn Menschen sich also auf die Natur stützen, um ihr eigenes Verhalten zu erklären, besteht keine Verpflichtung, nach denen mit klaren Alpha-Männchen zu suchen. Tatsächlich hindert uns nichts daran, uns von Klammeraffen inspirieren zu lassen und einfach nur zu versuchen, sie zu umarmen .

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