Wissenschaft

Einsatz einheimischer Beutegreifer im Kampf gegen invasive Arten

Der Mensch hat im Laufe der Evolution grössere einheimische Beutegreifer und andere Arten, mit denen er konkurriert oder die er gefürchtet hat, ausgerottet.

Besonders folgenreich war dieser Prozess in Irland und im Vereinigten Königreich, wo Wildtiere wie Luchse und Wölfe, mit denen die Menschen einst ihr Leben teilten, nicht mehr vorhanden sind.

Der Mensch hat auch geschätzte Arten ausserhalb ihres natürlichen Verbreitungsgebiets angesiedelt und unbeabsichtigt invasive Arten geschaffen, indem er Pflanzen, Tiere und Mikroorganismen in Ökosysteme einführte, in denen sie sich nicht entwickelt hatten. Dies führte dazu, dass einheimische Arten ausstarben, weil sie mit ihnen konkurrierten, sie frassen und sie neuen Krankheiten aussetzten. Im Laufe des letzten Jahrhunderts haben Studien gezeigt, dass invasive Arten die Hauptursache für das Aussterben von Wirbeltieren sind.

Immer mehr Beweise zeigen, dass die einst verachteten einheimischen Beutegreifer heute für die Kontrolle invasiver Beutetiere entscheidend sind.

Liebe für einheimische Raubtiere

Neuen Forschungsergebnissen zufolge hat die Ausrottung einheimischer Beutegreifer zur aktuellen Krise der invasiven Arten beigetragen. Die irischen Forscher führten jedoch zwischen 2007 und 2019 eine Reihe von Erhebungen durch. Dabei wurden auch öffentliche Sichtungen von Grauhörnchen und Baummardern einbezogen, um herauszufinden, wie die Rückkehr eines einheimischen Raubtiers den raschen Rückgang einer seit langem etablierten invasiven Art, des Grauhörnchens, in ganzen Landschaften verursachen kann.

Joshua Twining, ein Wissenschaftler für Populationsökologie an der Cornell University, der auch als Postdoktorand an der Queen’s University Belfast tätig ist, arbeitete zusammen mit Xavier Lambin und fünf weiteren Forschern an der Studie.

Twinings Team untersuchte die Populationen beider Arten, um herauszufinden, welche Faktoren die Fähigkeit eines einheimischen Beutegreifer beeinflussen, eine invasive Art nach der Wiederansiedlung zu kontrollieren. Zu diesen Faktoren gehören die Unfähigkeit der invasiven Beute, die Bedrohung durch ein neu angesiedeltes Beutegreifer zu erkennen oder darauf zu reagieren, die Fähigkeit des Beutegreifer, die Beute zu wechseln, und die Verfügbarkeit von Verstecken, in die die Beute fliehen kann.

Beutegreifer-Beute-Beziehung

Einheimische Beutegreifer jagen invasive Beutetiere mit einem Faktor von zwei oder sogar drei, von Wölfen, die in den Mercantour-Bergen im Südosten Frankreichs nicht einheimische korsische Mufflons jagen, bis hin zu Rotbandnattern, die in China invasive Ochsenfrösche jagen.

Wenn man versteht, warum dies der Fall ist, kann man feststellen, wann und wo einheimische Beutegreifer bei der Bekämpfung invasiver Arten helfen können.

Der Luchs beispielsweise ist nachweislich in der Lage, Hirschpopulationen zu unterdrücken, indem er die von ihm gejagten Hirscharten verändert. Es gibt keine für Rehe zugänglichen Gebiete, die für Luchse gesperrt sind. Die Kombination dieser Faktoren deutet darauf hin, dass die Wiederherstellung von Luchspopulationen Ökosystemen zugute kommen wird, in denen Sikahirsche ein Problem darstellen. Wo alternative Beutetiere wie Rehe knapp sind oder fehlen, wie in Irland und Grossbritannien, werden Luchse wahrscheinlich einen grösseren Einfluss auf diese invasiven Populationen haben.

Einheimische Beutegreifer willkommen heissen

Die natürliche Erholung einiger grosser Beutegreifer auf dem europäischen Festland, wie Bären, Luchse und Wölfe, ist in vollem Gange. Dies stellt die lang gehegten Überzeugungen in Frage, dass Beutegreifer einen unberührten Lebensraum benötigen. Trotz intensiver Zersiedelung und Landwirtschaft war die einzige Voraussetzung, dass die Menschen aufhörten, die Beutegreiferarten zu töten, um ihr früheres Verbreitungsgebiet wieder zu besiedeln. Ausgestorbene Beutegreifer werden sich jedoch zum Beispiel in England nicht auf natürliche Weise erholen, da das Land vom Meer umgeben ist. Jeder Versuch, sie wieder anzusiedeln, würde ein gesellschaftliches Einverständnis erfordern, das derzeit nicht gegeben ist.

Die ökologische Rechtfertigung für die Wiederansiedlung einheimischer Beutegreifer liegt nach unseren Erkenntnissen in der Kontrolle und Begrenzung der Ausbreitung invasiver Arten. Das Leben in der Nähe von Grossbeutegreifer kann jedoch auch seine Nachteile haben, darunter der Verlust von Nutztieren und manchmal sogar von Haustieren. Dies ist unvermeidlich, kann aber durch proaktives Management gemildert werden.

Twining weist darauf hin, dass die Menschen, wenn sie die Wiederansiedlung einheimischer Beutegreifer akzeptieren sollen, die Vorteile, wie die Verringerung der durch invasive Arten verursachten Schäden, gegen Pläne zur Eindämmung der Kosten abwägen müssen.

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