Die Polizei bittet um die Hilfe der Öffentlichkeit.

Naturschutzverbände bezeichnen den Tod der Wölfe als schockierend und herzzerreissend und haben eine Belohnung von 43’000 Dollar für Hinweise ausgesetzt

Die toten Wölfe tauchten Anfang Februar in Oregon auf, schreibt die nytimes.

Zunächst fanden Beamte der staatlichen Fischerei- und Wildschutzbehörde ein ganzes Rudel von fünf Wölfen – das so genannte Catherine-Rudel -, das im Bezirk Union durch Gift getötet wurde. Dann, zwischen März und Juli, fanden die Behörden drei graue Wölfe, zwei Weibchen und ein Männchen, die im selben Bezirk, etwa 275 Meilen östlich von Portland, auf ähnliche Weise vergiftet wurden.

Die Staatspolizei von Oregon vermutet einen Zusammenhang zwischen den Todesfällen und führte monatelang Ermittlungen zu den Vergiftungen durch, bevor sie im Dezember bekannt gab, dass sie alle Spuren ausgeschöpft habe. Nun bitten die Ermittler die Öffentlichkeit um Mithilfe bei der Aufklärung des Verbrechens, bei dem es sich um einen mutmasslichen Fall von Wilderei handelt, und eine Gruppe von Tierschutzorganisationen setzt eine Belohnung für Informationen aus, die zu einer Verurteilung führen.

Es war absolut schockierend und herzzerreissend für uns„, sagte Sristi Kamal, Senior-Nordwest-Repräsentantin von Defenders of Wildlife, einer der Naturschutzorganisationen, die die Belohnung ausgesetzt haben. Die Gruppen haben eine Reihe von Spenden für die Suche nach den Tätern erhalten und die Belohnung von 36’000 auf 43’000 Dollar erhöht.

Die Bemühungen um den Schutz und die Wiederansiedlung von Wölfen sind oft umstritten. Durch eine langjährige, von der Regierung genehmigte Kampagne zur Ausrottung der Wölfe wurde der graue Wolf in den 1950er Jahren in weiten Teilen der Vereinigten Staaten praktisch ausgerottet. In den letzten Jahrzehnten gab es Bemühungen zur Wiederansiedlung oder zum Schutz der Wölfe. Heute ist die Wolfspopulation in Oregon wieder auf dem Vormarsch: Im Jahr 2020 wurden 173 Wölfe gezählt, im Jahr zuvor waren es 158.

Im Gegensatz zu anderen Bundesstaaten, in denen die Wolfspopulationen in den letzten Jahren gewachsen sind, wurde keiner der Wölfe in Oregon direkt wieder angesiedelt, sondern ist das Ergebnis einer natürlichen Migration aus anderen Teilen des Landes. Mitte der 1990er Jahre wurden 31 graue Wölfe aus Westkanada in den Yellowstone-Nationalpark verfrachtet. Die neue Gruppe von Wölfen gedieh und vermehrte sich, und einige ihrer Rudel breiteten sich in andere Bundesstaaten wie Oregon aus.

Die Wiederansiedlung der Wölfe stösst jedoch auf den Widerstand von Jägern und Viehzüchtern, die sie als Bedrohung ansehen.

In Oregon ist die Tötung eines Wolfs aus anderen Gründen als der Selbstverteidigung gesetzwidrig, und Viehzüchter sind angewiesen, nicht-tödliche Mittel einzusetzen, um Wölfe davon abzuhalten, ihre Tiere zu reissen. Die Behörde für Fische und Wildtiere kann unter bestimmten Umständen auch tödliche Gewalt anwenden oder Wölfe töten, wenn alle anderen Möglichkeiten ausgeschöpft sind.

Wölfe werden häufig missverstanden und als grössere Bedrohung angesehen, als sie tatsächlich darstellen, argumentieren Befürworter, was zu Verunglimpfungen und illegalen Tötungen führt. Wilderei sei nicht nur in Oregon ein Problem, sondern in allen Bundesstaaten, in denen die Bemühungen um die Wiederansiedlung von Wölfen zu einer verstärkten Interaktion mit dem Menschen geführt haben, sagte Kamal, obwohl die Zahl der in diesem Jahr in Oregon getöteten Wölfe besonders hoch sei.

Dies ist definitiv ein Fall, in dem wir noch nie zuvor gesehen haben, dass Wölfe in diesem Ausmass gewildert werden„, sagte Kamal.

Die acht Wölfe, die in diesem Jahr vergiftet wurden, entsprechen etwa 4,5 % der gesamten bekannten Grauen Wolfspopulation des Bundesstaates.

Es ist schrecklich. Es ist ein ungeheuerlicher Fall, und wir hoffen, dass sich jemand meldet, um diese Belohnung zu erhalten„, sagte Dennehy.

Die Belohnung wird zum Teil deshalb ausgesetzt, weil Wilderei-Verbrechen oft stark von Tipps und Informationen aus der Öffentlichkeit abhängen, sagte Kamal. In Oregon gibt es zum Beispiel eine anonyme Telefonleitung, über die Menschen alles melden können, was sie im Zusammenhang mit illegalen Wildtiertötungen gesehen oder gehört haben.

Wilderei ist eines dieser wirklich schwierigen und herausfordernden Verbrechen, bei denen es wirklich schwierig ist, überhaupt zu wissen, wo das Opfer ist, den Tatort zu lokalisieren oder Verdächtige zu identifizieren„, sagte Kamal.

Tierschützer haben in den letzten Jahren auf eine strengere Gesetzgebung zum Schutz vor Wilderei und deren Durchsetzung gedrängt. In Oregon wurden die Schutzmassnahmen erweitert und Programme zur Bekämpfung der Wilderei entwickelt. In der Zwischenzeit hat die Trump-Administration den Bundesschutz für graue Wölfe in den unteren 48 Bundesstaaten im Jahr 2020 aufgehoben – ein Schritt, den Naturschützer weitgehend ablehnen. Nachdem die Wolfsjagd in einer Reihe von Bundesstaaten ausgeweitet wurde, kündigte die Regierung Biden im September an, dass sie diese Entscheidung in Bezug auf die westlichen Grauwölfe, die unter anderem in Oregon und Washington vorkommen, überprüfen werde.

Laut dem Department of Fish and Wildlife ist noch nicht bekannt, welche Auswirkungen die Reihe von Vergiftungen auf die gesamte Wolfspopulation in Oregon haben wird. Wölfe sind jedoch soziale Tiere mit komplexen Rudelhierarchien, und Befürworter argumentieren, dass die Tötung eines einzelnen Wolfs eine destabilisierende Wirkung auf eine grössere Gruppe haben kann.

1 Kommentar

  1. Was sind das für Bestien von Menschen, die so wundervolle Tiere einfach abknallen. Irgendwann bekommen diese brutalen tierquäler ihre Strafe. K.erker

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