Sie können brüllen oder schnurren, aber nicht beides tun.

Hauskatzen sowie Geparden, Pumas und Luchse können schnurren, aber nicht brüllen, während andere Katzen wie Löwen, Tiger und Jaguare zwar brüllen, aber nicht schnurren können.

Hauskatzen mögen zwar die Herrscher über das Wohnzimmer sein, aber ein wesentlicher Unterschied (abgesehen von ihrer Grösse) unterscheidet sie von ihren Verwandten Wildtieren aus dem Dschungel: ihre Lautäusserungen.

Die meisten Grosskatzen wie Löwen und Tiger können laut brüllen, um ihre Anwesenheit zu verkünden und ihr Revier zu verteidigen, aber Hauskatzen müssen mit ihrem weniger wilden Miauen und Schnurren auskommen.

Warum können Hauskatzen also nicht brüllen? Gott weiss, dass es ihnen helfen würde, sich im Haus zurechtzufinden (noch mehr, als sie es ohnehin schon tun). 🙂

Das hat mit der Physiologie des Kehlkopfes und der Kehle der Katze zu tun, die für diese Lautäusserungen der Katze verantwortlich sind. Aufgrund der Art und Weise, wie Schnurren und Brüllen erzeugt werden, schliessen sich diese Laute bei Katzen gegenseitig aus – eine bestimmte Katzenart kann entweder brüllen oder schnurren, aber nicht beides, sagte John Wible, Kurator für Säugetiere am Carnegie Museum of Natural History in Pittsburgh.

Das Schnurren ist ein einzigartiges Geräusch, da es sowohl beim Einatmen als auch beim Ausatmen der Katze erzeugt wird. Die Lautäusserung scheint sich zuerst bei Katzen entwickelt zu haben und ist in der Familie der Felidae weit verbreitet, so Wible. Zu den Katzen, die schnurren, gehören Hauskatze, Rotluchs, Ozelot, Luchs, Puma und Gepard.

Das Brüllen ist bei Katzen viel seltener und hat sich in einer bestimmten Linie von Großkatzen entwickelt„, so Wible. Diese Katzen bilden die Gattung Panthera, zu der auch Löwen, Tiger, Jaguare und Leoparden gehören. Eine Ausnahme ist der Schneeleopard, der laut Wible und einer Studie im Journal of Anatomy seine Fähigkeit zu brüllen verloren haben könnte.

Wie beim Menschen kommen die Laute, die Katzen von sich geben, aus ihrem Kehlkopf, dem sogenannten Larynx. Der Unterschied zwischen schnurrenden und brüllenden Katzen beginnt hier, obwohl unklar ist, wie genau Katzen diese Laute erzeugen, so Wible.

Brüllen kommt von den biegsamen Knochen im Rachen

Der Kehlkopf von Säugetieren befindet sich im Rachen, wo die Luft durch die Strukturen strömt und Töne erzeugt. Das Zungenbein und die Stimmbänder sind zwei wesentliche Teile des Kehlkopfs, die bei Katzen die Laute erzeugen.

„Alle Säugetiere haben im Nacken in der Nähe des Unterkiefers Knochen, die den Zungenbeinapparat bilden, und diese Knochen sind entweder direkt oder über Bänder mit der Schädelbasis verbunden„, so Wible. Einer der wesentlichen Unterschiede zwischen röhrenden und schnurrenden Arten liegt im Zungenbein.

Die Brüllaffen haben eine einzigartige Anordnung eines Knochenpaars des Zungenbeinapparats, die so genannten Epihyoide„, so Wible. „Das Epihyoid ist kein Knochen, sondern ein langgestrecktes elastisches Band„. Der flexible Knorpel ermöglicht es den Tieren, den Kehlkopf abzusenken und so einen tieferen Ton zu erzeugen.

Schnurren entsteht durch Veränderungen im Kehlkopf

Ein weiterer signifikanter Unterschied zwischen brüllenden und schnurrenden Katzen liegt im Kehlkopf selbst und ist für das Schnurren unerlässlich, so Wible. „Das Schnurren wird durch extrem schnelle Zuckungen des Musculus vocalis verursacht, der sich in den Stimmlippen im Kehlkopf befindet.“

Brüllende Katzen haben längere, schwerere, dehnbarere, fleischigere und fettigere Gewebeschichten, aus denen ihre Stimmbänder bestehen. Dieses Gewebe ist stark und flexibel und ermöglicht es diesen Grosskatzen, den rumpelnden Klang eines Brüllens in einer tiefen Tonlage zu erzeugen, so die 2011 in der Zeitschrift PLOS One veröffentlichte Forschung, aber es lässt sie nicht schnurren.

Welche physiologischen Entwicklungen auch immer zum Schnurren der Katze geführt haben, „es muss einen evolutionären Vorteil gebracht haben, um in der Katzenlinie erhalten zu bleiben„, so Wible. Die Wissenschaftler sind sich nicht sicher, welche Rolle das Schnurren in der freien Wildbahn spielt. Es gibt Theorien, die besagen, dass das Schnurren ein Heil- oder Beruhigungsmechanismus ist oder dass es helfen könnte, das Miauen der Kätzchen vor Raubtieren zu verbergen.

Meine Hauskatzen schnurren als Zeichen der Zufriedenheit, soweit ich das beurteilen kann„, sagte Wible. „Aber ich weiss nicht, ob das bei allen wilden Katzenarten, die schnurren, genauso ist.

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