Hunde- und Katzenbesitzer stellen viele Vermutungen über die Intelligenz ihrer vierbeinigen Gefährten an.

Natürlich stellen wir uns alle gerne vor, dass unser Fido oder Felix das klügste Tier ist, das jemals einen Ball apportierte – oder sich darauf stürzte. Können wir also die uralte Debatte klären? Welche Tierart ist schlauer: Hunde oder Katzen?

Es stellt sich heraus, dass die Antwort nicht so einfach ist, wie es Tierfreunde gerne hätten.

Forscher, die sich mit der Kognition von Hunden befassen, untersuchen nicht die Intelligenz an sich, sondern verschiedene Aspekte der Kognition„, erklärt Alexandra Horowitz, die sich am Barnard College in New York auf die Kognition von Hunden spezialisiert hat und Autorin von „Inside of a Dog: What Dogs See, Smell, and Know“ ist.

Horowitz stellt sogar die menschliche Angewohnheit in Frage, die Intelligenz verschiedener Arten zu vergleichen.

In ihrer einfachsten Form sind Katzen in den Dingen klug, die Katzen tun müssen, und Hunde in den Dingen, die Hunde tun„, sagte sie. „Ich glaube nicht, dass es überhaupt Sinn ergibt, über die relative ‚Intelligenz‘ von Arten zu sprechen„.

Brian Hare, Professor für evolutionäre Anthropologie an der Duke University, stimmte dieser Einschätzung zu.

Die Frage, ob ein Hund schlauer ist als eine Katze, ist wie die Frage, ob ein Hammer ein besseres Werkzeug ist als ein Schraubenzieher – es hängt davon ab, wofür er entwickelt wurde„, erklärte er in Live Science.

Das soll nicht heissen, dass Tierverhaltensforscher nicht versucht haben, die Intelligenz von Hunden und Katzen zu messen – oder, genauer gesagt, die kognitiven Fähigkeiten, die über das hinausgehen, was zur Erhaltung des Lebens notwendig ist.

Kristyn Vitale, Assistenzprofessorin für Tiergesundheit und -verhalten am Unity College in Maine, sagte, dass die Intelligenz von Tieren in der Regel in drei grosse Bereiche unterteilt wird:

  • Problemlösungsfähigkeit
  • Konzeptbildung (die Fähigkeit, allgemeine Konzepte aus spezifischen konkreten Erfahrungen zu bilden)
  • Soziale Intelligenz

Vitale befasst sich hauptsächlich mit Katzen, und ihr derzeitiger Schwerpunkt auf dem Innenleben von Katzen dreht sich um die soziale Intelligenz. Katzen, die oft als unnahbar und desinteressiert an Menschen gelten, zeigen tatsächlich ein hohes Mass an sozialer Intelligenz, „oft auf dem gleichen Niveau wie Hunde„.

Studien zeigen beispielsweise, dass Katzen zwischen ihren Namen und ähnlich klingenden Wörtern unterscheiden können, und es wurde festgestellt, dass sie menschliche Interaktionen dem Futter, Spielzeug und Gerüchen vorziehen. Die menschliche Aufmerksamkeit macht für Katzen einen Unterschied: In einer 2019 in der Zeitschrift Behavioural Processes veröffentlichten Studie wurde festgestellt, dass die Katze mehr Zeit mit einer Person verbringt, wenn diese einer Katze Aufmerksamkeit schenkt.

In einer der seltenen Studien, die Katzen und Hunde direkt miteinander vergleichen, fanden die Forscher keinen signifikanten Unterschied zwischen den beiden Spezies bei der Fähigkeit, verstecktes Futter anhand von Hinweisen durch einen Menschen zu finden. Allerdings stellten die Forscher fest, dass „Katzen im Vergleich zu Hunden einige Komponenten des Aufmerksamkeitsverhaltens vermissen lassen„. (Tierhalter, die schon einmal beobachtet haben, wie ein Hund an seinem Futternapf bettelte, während eine Katze davonlief, wissen genau, was die Forscher beobachtet haben).

Und dann ist da noch die Grösse des Gehirns. Eine weit verbreitete Vorstellung ist, dass die Gehirngrösse die relative Intelligenz diktiert, und wenn das immer zuträfe, würden Hunde offenbar die Oberhand gewinnen.

Hare sagte, dass er und der Anthropologe Evan MacLean von der University of Arizona mehr als 50 Forscher auf der ganzen Welt rekrutiert haben, um einen von ihnen entwickelten Test auf 550 Tierarten anzuwenden, darunter „Vögel, Affen, Hunde, Lemuren und Elefanten„.

Die Idee war, ein kognitives Merkmal, die Selbstkontrolle, oder wie die Forscher es nennen, die „hemmende Kontrolle„, bei verschiedenen Tierarten zu testen. Ihr Test, der 2014 in der Zeitschrift Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlicht wurde, war die Tierversion der berühmten Studie der Stanford University von 1972, bei der Kinder im Alter von 3 bis 5 Jahren auf ihre Fähigkeit getestet wurden, das Essen eines Marshmallows zu verzögern.

Die artenübergreifende Studie zeigte, dass „je grösser das Gehirn eines Tieres ist, desto mehr Selbstbeherrschung zeigten sie in unserem Marshmallow-Test„, so Hare. Die Fähigkeit zur Selbstbeherrschung ist eines der Anzeichen für eine höhere kognitive Funktion.

Aber es gibt einen Haken: Katzen wurden nicht in den Test einbezogen, sodass wir zwar spekulieren können, wie sie aufgrund ihrer Gehirngrösse abgeschnitten haben könnten, aber wir wissen es nicht wirklich.

Bei dieser Art von Intelligenzbewertung ist auch zu bedenken, dass wir Hunde und Katzen unterschiedlich behandeln können, so Vitale.

Zum Beispiel sind Hunde oft gut sozialisiert und besuchen Welpenkurse, fahren im Auto mit und gehen in den Hundepark„, sagte sie. „Katzenbesitzer geben ihren Katzen weniger dieser Arten von Sozialisierung und Trainingsmöglichkeiten“.

Wer gewinnt also letztendlich? Vielleicht sollten wir einfach die besondere Art der Intelligenz des Haustieres schätzen, insbesondere die soziale Intelligenz, die sie zu wunderbaren Begleitern macht.

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