Tierwelt

Mäusepopulationen nehmen aufgrund des Klimawandels zu

Forscher sagen, dass wärmere Temperaturen und mildere Winter die Population der Weissfussmaus, des häufigsten kleinen Nagetiers in weiten Teilen der östlichen USA und Kanadas, erhöht haben, was mehr Arbeit für Schädlingsbekämpfer bedeutet.

In den meisten östlichen und zentralen US-Bundesstaaten wurden im vergangenen Winter überdurchschnittlich hohe Temperaturen gemessen. Seit 1970 sind die durchschnittlichen Wintertemperaturen in jedem Bundesstaat um mindestens ein Grad Fahrenheit (0,6 Celsius) gestiegen, wobei sich die Staaten im Nordosten und in der Region der Grossen Seen um mehr als 1,7 Grad Celsius erwärmt haben.

Während die Mäusepopulation in langen Wintern normalerweise abnimmt, bedeuten wärmere Winter aufgrund des Klimawandels, dass weniger Mäuse vor dem Frühjahr sterben, so Christian Floyd, Wildtierbiologe an der Universität von Rhode Island.

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Diese kleinen Säugetiere verbringen ihr ganzes Leben zitternd. Sie verlieren so schnell Wärme. Wenn der Winter milder wird, überleben sie besser. Die Mäuse müssen nicht so viel zittern, und es ist auch weniger wahrscheinlich, dass sie verhungern, weil sie mehr Möglichkeiten haben, nach Nahrung zu suchen.

Christian Floyd

Susan Hoffman, ausserordentliche Professorin für Biologie an der Miami University in Oxford, Ohio, sagte, dass die Weissfussmäuse an einer Übergangsregion vorbei gewandert sind, die lange Zeit als Trennlinie für viele Arten diente, und bemerkte, dass sie sich in Nordamerika „überraschend schnell“ ausgebreitet haben – etwa 125 Meilen in 30 Jahren, 15 Mal weiter als bisher erwartet.

Stellen mehr Mäuse eine Gefahr für Hausbesitzer dar?

Die Weissfussmaus, die sich in der Vergangenheit vom Tennessee-Tal bis zur nördlichen Atlantikküste ausgebreitet hat, hat ihre nördliche Grenze bereits auf Quebec in Kanada ausgedehnt, so Hoffman.

Bis zum Jahr 2050 wird die Mäusepopulation voraussichtlich in noch grösserer Zahl nach Norden wandern, zumal die Erwärmung des Klimas auch ihre bevorzugten Waldlebensräume weiter nach Norden verlagert.

Diese Wanderung wurde auch bei anderen Tierarten, wie Streifenhörnchen, Flughörnchen und Springmäusen, beobachtet, sagte sie.

„Mehrere Indizien deuten darauf hin, dass wärmere Temperaturen und allgemeine Klimaauswirkungen es ermöglichen, weiter nördlich zu überleben„, sagte Hoffman und fügte hinzu, dass wahrscheinlich auch der Mensch dafür verantwortlich ist, dass einige Mäuse in Autos, Booten und Wohnmobilen unbeabsichtigt nach Norden gelangen.

Wissenschaftler sagen, dass die Ausbreitung der Nagetiere zu mehr Mäusen in und um Häuser führen könnte.

Michael Bentley, Direktor für Schulung und Ausbildung bei der National Pest Management Association, merkte an, dass die erhöhte Mäuseaktivität auch dazu führt, dass Schädlingsbekämpfer mehr Zeit darauf verwenden müssen, Nahrungsquellen und Eintrittsstellen in Wohnungen zu beseitigen, um die Mäusepopulationen zu kontrollieren.

Ich würde sagen, 30 bis 40 % unserer Anrufe betreffen Mäuse, was angesichts der Jahreszeit ziemlich überraschend ist. Sie passen sich einfach an und breiten sich weiter aus… und es gibt mehr von ihnen.
Das ist bereits in Indiana der Fall, wo Allie Dickman, Direktorin bei AAA Pest Control, sagte, dass die Techniker in diesem Winter einen Anstieg der Mäuseanrufe verzeichneten. Bis in den Frühling hinein wurden mehr Mäusedienste in ländlichen und vorstädtischen Häusern sowie in städtischen Gebäuden angefordert.

Wie sieht es mit den Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit aus?

Experten warnen auch vor noch grösseren Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit, da weissfüssige Mäuse ein natürliches Reservoir für Borreliosebakterien sind, die wiederum Zecken infizieren können, die die Borreliose auf den Menschen übertragen können.

Die bakterielle Krankheit, die Fieber, Müdigkeit, Gelenkschmerzen und Hautausschlag sowie schwerwiegendere Komplikationen in den Gelenken und im Nervensystem hervorrufen kann, ist die am häufigsten auftretende Borreliose.

In Maine, Vermont und New Hampshire sind die gemeldeten Fälle bisher am stärksten angestiegen, was die US-Umweltschutzbehörde zum Teil auf den Klimawandel zurückführt.

Der 53-jährige Elliot Smythe, Besitzer eines Bauernhofs in der Nähe von Randolph, Vermont, sagte, er achte verstärkt auf die wachsende Zahl von Mäusen und Zecken auf seinem Grundstück, nachdem sein 15-jähriger Sohn im vergangenen Herbst an Borreliose erkrankt war.

Da ich in einer eher ländlichen Gegend lebe, haben mich Mäuse nicht so sehr gestört„, sagte Smythe. „Aber wenn sie immer wieder kommen und zu einer Plage werden … nun, dann habe ich ein Problem.“

Im Laufe der Zeit könnte die Verlagerung der Mäuse nach Norden dazu führen, dass es in den südlicheren Regionen der USA weniger Nagetiere gibt, so Floyd, aber in den Gebieten im Mittleren Westen, in Neuengland und Kanada könnten sie in grösserer Zahl vorkommen.

„Wir brauchen mehr Forschung, um besser zu verstehen, wohin und wie schnell (die Mäuse) sich bewegen„, sagte er. „Wir müssen auch mehr darüber erfahren, wie feuchtere Bedingungen aufgrund des Klimawandels eine Rolle spielen könnten. Es gibt noch eine Menge zu lernen.“

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