Tierwelt

Ameisen können besser als giftige Pestizide für den Anbau gesunder Pflanzen sorgen

Die Nutzung der natürlichen Insektenkraft kann bei richtigem Management eine höhere Wirksamkeit haben als der Einsatz schädlicher Chemikalien.

Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass Ameisen Landwirten bei der Produktion von Nahrungsmitteln wirksamer helfen können als Pestizide.

Sie sind besser in der Lage, Schädlinge abzutöten, Pflanzenschäden zu verringern und die Ernteerträge zu steigern, so das Ergebnis der ersten systematischen Untersuchung des Beitrags von Ameisen zur Pflanzenproduktion.

Ameisen sind generalistische Raubtiere und jagen Schädlinge, die Früchte, Samen und Blätter schädigen, was zu einem Rückgang der Ernteerträge führt. Der Studie zufolge bietet eine grössere Ameisenvielfalt im Allgemeinen einen besseren Schutz gegen ein breiteres Spektrum von Schädlingen.

Untersucht wurden 17 Kulturpflanzen, darunter Zitrusfrüchte, Mango, Äpfel und Sojabohnen in Ländern wie den USA, Australien, dem Vereinigten Königreich und Brasilien. „Im Allgemeinen können Ameisen bei richtigem Management nützliche Schädlingsbekämpfungsmittel sein und den Ernteertrag im Laufe der Zeit steigern. Einige Ameisenarten haben eine ähnliche oder höhere Wirksamkeit als Pestizide, und das bei geringeren Kosten„, schreiben die Forscher in der in Proceedings of Royal Society B veröffentlichten Studie.

Das brasilianische Team untersuchte 26 Arten, von denen die meisten Baumameisen sind, die auf Pflanzen oder am Boden nisten, aber oft auch auf Pflanzen klettern. Sie fanden heraus, dass Ameisen in diversifizierten Anbausystemen wie der Agroforstwirtschaft (bei der Bäume und Nutzpflanzen auf demselben Land angebaut werden) und schattigen Kulturen am besten zurechtkommen, weil es dort mehr Nistplätze und Nahrungsressourcen für sie gibt.

Der leitende Forscher Dr. Diego Anjos von der Bundesuniversität von Uberlândia sagte: „Unsere Studie ermutigt die Landwirte, nachhaltigere Praktiken wie die biologische Kontrolle durch Ameisen und den Anbau von schattigen Kulturen zu nutzen, um Ameisen auf natürliche Weise in Anbausystemen zu fördern„.

Die Rolle der Ameisen in der Landwirtschaft ist noch nicht vollständig geklärt, da sie auch ein Problem darstellen können. Schädlinge wie Wollläuse, Blattläuse und Weisse Fliegen, die ein zuckerhaltiges Wasser, den sogenannten Honigtau, produzieren, treten in der Regel häufiger auf, wenn Ameisen in der Nähe sind. Das liegt daran, dass sich die Ameisen vom Honigtau ernähren und die Blattläuse im Grunde wie Vieh halten und sie im Gegenzug vor Fressfeinden schützen.

Forscher sagen, dass naturfreundliche Bewirtschaftungspraktiken wie die Bereitstellung einer alternativen Zuckerquelle (auf dem Boden, in der Nähe des Baumstamms oder auf den Ästen) diese Beziehung unterbrechen können. Die Ameisen werden abgelenkt und können die Zahl anderer Schädlinge wie Raupen und Käfer, die keinen Honigtau produzieren, weiter reduzieren.

Wissenschaftler auf den Fidschi-Inseln haben eine Ameisenart entdeckt, die ihren eigenen Kaffee anbaut, befruchtet und bewacht.

Die Studie untersuchte die meisten Insektenarten, die weltweit als Schädlinge gelten, und umfasste 30 Arten in 52 Studien. Die Daten stammten aus Studien, in denen Pflanzengruppen mit Ameisenbesatz mit Pflanzen verglichen wurden, bei denen die Ameisen (mechanisch oder chemisch) entfernt wurden, was stark darauf hindeutet, dass die Ameisen für die beobachteten Veränderungen verantwortlich waren.

Es gibt mehr Ameisen als jedes andere Insekt, sie machen die Hälfte der Insektenbiomasse des Planeten aus. Es gibt mindestens 14’000 bekannte Ameisenarten, und viele weitere sind wahrscheinlich noch unbekannt. Zitrusbauern in China setzen Ameisen seit Jahrhunderten in der Landwirtschaft ein, und die Insekten werden auch zur Bekämpfung von Waldschädlingen in Kanada, Kakaoschädlingen in Ghana und Ernteschädlingen in Nigeria eingesetzt.

Ameisen, die auf den Pazifikinseln der Fidschi-Inseln leben, können mindestens sechs Pflanzenarten kultivieren und anbauen, und zwar im Rahmen einer für beide Seiten vorteilhaften Beziehung, die 3 Millionen Jahre zurückreicht, wie veröffentlichte Forschungsergebnisse zeigen.

Dr. Patrick Milligan vom Pringle Lab der Universität von Nevada war nicht an der Studie beteiligt, bezeichnete die Ergebnisse jedoch als „ermutigend und keineswegs überraschend„. Er fügte hinzu: „Sie bieten eine saubere und ordentliche Beschreibung der von Ameisen abgeleiteten Vorteile, die in ökologischen und landwirtschaftlichen Systemen allgegenwärtig sind.“

Dies ist im Wesentlichen eine weitere Option in unserem landwirtschaftlichen Instrumentarium, die es der Landwirtschaft ermöglichen kann, von Pestiziden wegzukommen – die den benachbarten Insektengemeinschaften wirklich schaden – und dennoch die Ernteerträge zu verbessern.

Prof. Adam Hart von der Universität von Gloucestershire, der ebenfalls nicht an der Forschung beteiligt war, sagte, dass dies die wichtige Rolle der Ameisen als Schädlingsbekämpfer bestätige. „Viele von uns haben über Ameisen als natürliche Schädlingsbekämpfer gesprochen. Aber wie bei allem ist die Sache meist komplexer als wir denken, wenn wir erst einmal anfangen, tiefer zu graben.

Die Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass es sich lohnen könnte, Ameisenkolonien in andere Gebiete zu verlegen.

Wir müssen jedoch vorsichtig sein – es geht nicht um alle Ameisen oder alle Anbausysteme. Es geht darum, ein besseres Verständnis dafür zu entwickeln, wie Ameisen mit Pflanzenschädlingen und anderen Organismen interagieren.“

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