Eine grosse Ölpest vor der kalifornischen Küste hat Fische getötet, Vögel mit Öl bedeckt und Feuchtgebiete zerstört.

Geschätzte 477’000 Liter bedeckten einen Teil des Pazifischen Ozeans.

Am Sonntag erklärte Katrina Foley, die für den Bezirk Orange zuständige Aufsichtsbehörde, dass das Öl in das Talbert Marsh, ein grosses ökologisches Reservat, eingedrungen sei und „erhebliche Schäden“ verursacht habe.

Am Sonntag wurden am Huntington Beach erste tote Tiere angeschwemmt. „Wir haben begonnen, tote Vögel und Fische am Strand zu finden„, sagte Foley.

Auf einer Pressekonferenz warnten die Behörden die Bevölkerung davor, selbst zu versuchen, Wildtiere zu retten, sondern die örtlichen Behörden zu verständigen.

Das Wildlife Care Center benötigt möglicherweise Hilfe, wenn verschmutzte Wildtiere eintreffen„, erklärte die Huntington Beach Wetlands Conservancy, die sich um die Wiederherstellung und Erhaltung der wenigen verbliebenen Feuchtgebiete in Huntington Beach bemüht, auf Facebook.

Kim Carr, der Bürgermeister von Huntington Beach, bezeichnete den Ölteppich als „Umweltkatastrophe“ und „potenzielle ökologische Katastrophe„. „Unsere Feuchtgebiete werden geschädigt, und Teile unserer Küste sind jetzt mit Öl bedeckt„, sagte sie.

Der Ölteppich wurde durch eine gebrochene Pipeline verursacht, die mit einer Offshore-Ölplattform namens Elly verbunden ist. Carr sagte, die Ölplattform werde von dem Ölproduzenten Beta Offshore betrieben, der zu dem Ölunternehmen Amplify Energy Corporation gehört.

Martyn Willsher, CEO von Amplify Energy, sagte auf einer Pressekonferenz, dass die Pipeline abgeschaltet worden sei. Er sagte, Taucher versuchten immer noch herauszufinden, wo und warum das Öl ausgelaufen ist.

Cottie Petrie-Norris, Mitglied der kalifornischen Staatsversammlung, sagte gegenüber CNN, der Ölteppich sei ein „Aufruf zum Handeln, dass wir die Bohrungen vor unserer wertvollen kalifornischen Küste stoppen müssen“.

Die Meeresschutzorganisation Oceana forderte ebenfalls ein Ende der Offshore-Öl- und Gasbohrungen.

Dies ist nur die jüngste Tragödie der Ölindustrie. Es ist längst an der Zeit, zukünftige Ölverschmutzungen zu verhindern, indem wir unsere Küsten dauerhaft vor Offshore-Bohrungen schützen„, sagte Jacqueline Savitz, Oceanas Chief Policy Officer, in einer Erklärung.

Das California Department of Fish and Wildlife erklärte am Sonntag, dass das Fischen in den von der Ölpest betroffenen Gebieten nicht erlaubt sei.

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