Untersuchung zeigt, dass die Rolle der Schweineindustrie bei der Verschmutzung einer der grössten Salzwasserlagunen Europas grösser ist, als öffentlich zugegeben.

Anwohner in der südöstlichen Region Murcia schlugen im August Alarm, als zahlreiche tote Fische an den Ufern der Lagune Mar Menor angespült wurden. Innerhalb weniger Tage stieg die Zahl der verrottenden Kadaver auf mehr als fünf Tonnen an, die die Strände, die einst ein beliebter Anziehungspunkt für Touristen waren, verschmutzten.

Die Bilder vom trüben Wasser der Lagune und die Beschwerden über den üblen Gestank beherrschten tagelang die Medienberichterstattung in ganz Spanien. Wissenschaftler machten jahrzehntelange nitrathaltige Abwässer für die Auslösung riesiger Algenblüten verantwortlich, die das Wasser sauerstoffarm gemacht hatten, so dass die Fische unter Wasser im Grunde erstickten.

In einer viermonatigen Untersuchung von Lighthouse Reports und Reportern von elDiario.es und La Marea wurde untersucht, wie die intensive Schweinezucht zu einer der schlimmsten Umweltkatastrophen der letzten Jahre in Spanien beigetragen hat.

In diesem Sommer, als immer wieder leblose Fische an den Ufern des Mar Menor angeschwemmt wurden, verbot die Regionalregierung den Einsatz von Düngemitteln im Umkreis von 1,5 km um die Lagune und wies darauf hin, dass die Schuld an der Krise allein bei den weitläufigen landwirtschaftlichen Feldern liegt, die an die Lagune grenzen. Die Zentralregierung war direkter und beschuldigte die lokalen Beamten, die Bewässerung der Felder zu lasch zu handhaben.

Aber keiner der beiden erwähnte die Schweinefarmen, die sich in den letzten zehn Jahren im Einzugsgebiet des Mar Menor ausgebreitet haben.

In einem Bericht des spanischen Umweltministeriums aus dem Jahr 2019 wurde geschätzt, dass diese Schweinefarmen – die damals fast 800’000 Tiere zählten – für 17 % des Stickstoffs im Grundwasser des Mar Menor verantwortlich sind.

Drohnenaufnahmen und Satellitenbilder des Gebiets, die im September von Reportern, die an der neuen Untersuchung mitarbeiteten, gesammelt wurden, zeigten, dass Schweineabfälle aus Güllebecken auslaufen, auf nahegelegene Flächen gekippt oder in grossen Löchern im Boden gelagert werden.

Die Ergebnisse der Untersuchung spiegeln den Bericht des Umweltministeriums von 2019 wider. Bei Besuchen von 10 % der Güllegruben im Mar Menor-Becken wurde festgestellt, dass mehr als 90 % nicht den Vorschriften entsprachen, wonach die Abfälle von Schweinen in geschlossenen, wasserdichten Teichen gelagert werden müssen, heisst es in dem Bericht.

Es wurden erhebliche Mängel bei den Einrichtungen zur Lagerung von Tierabfällen festgestellt … die Abdichtung ist fast nicht vorhanden, so dass die Abfälle direkt in den Boden sickern können, was zu einer Verunreinigung des Grundwassers führt„, heisst es weiter.

Es ist offensichtlich, dass die Hauptquelle der Verschmutzung die intensive Landwirtschaft im Einzugsgebiet des Mar Menor ist, aber es gibt etwa 450 Schweinefarmen im Einzugsgebiet, über die niemand spricht„, sagte María Giménez Casalduero, ehemalige Professorin an der Universität von Murcia und Podemos-Vertreterin in der Versammlung von Murcia. „Es ist, als würden wir der Schweineindustrie Amnestie gewähren.

Spaniens boomende Schweinefleischexporte

Die Zahl der Schweine in der Region Murcia ist auf ein Rekordniveau gestiegen und spiegelt den Anstieg der landwirtschaftlichen Betriebe und Schlachthöfe in ganz Spanien wider. Im vergangenen Jahr wurden in ganz Spanien mehr als 56 Millionen Schweine geschlachtet, 3 Millionen mehr als 2019, und aufgrund der rasant steigenden Exportnachfrage wird Spanien in diesem Jahr Deutschland als grössten Schweinefleischerzeuger der EU ablösen.

Fast die Hälfte der Nachfrage nach spanischer Chorizo, Filet und Schmalz kam aus China, das rund 40 % seiner Schweine durch einen Ausbruch der tödlichen Afrikanischen Schweinepest verloren hat.

Der Zusammenbruch von Mar Menor ist eine Erinnerung an die ökologischen Kompromisse – von stickstoff- und ammoniakhaltigem Dung bis hin zu Methanemissionen -, die eingegangen werden, um eine Industrie zu versorgen, deren Umsatz im Jahr 2019 15 Milliarden Euro übersteigt, so Gimenéz Casalduero.

Mar Menor ist ein Weckruf„, sagte sie. „Wenn man China mit Schinken beliefern will, muss man dafür Territorium zerstören und eine Müllhalde für die Abfälle des internationalen Schweinefleischmarktes werden.“

Dies seien Kosten, die in Diskussionen über Exporte nur selten eine Rolle spielten, fügte sie hinzu. „Wir müssen entscheiden: Bis zu welcher Grenze können wir unsere natürlichen Ressourcen nutzen und unsere Umwelt belasten, um die internationalen Märkte zu befriedigen? Die Region Murcia darf nicht zur Toilette Europas werden„.

Der Zustrom von toten Fischen an den Ufern des Mar Menor in diesem Sommer war das jüngste Kapitel eines Zusammenbruchs, der sich seit Jahrzehnten anbahnt. Im Jahr 2016 verwandelte eine Algenblüte das Wasser des Mar Menor in eine dichte, grüne Suppe, und 2019 wurden Tausende von toten Fischen und Krustentieren an seinen Ufern angespült.

Während die intensiven landwirtschaftlichen Felder, die an die Lagune grenzen, immer stärker unter die Lupe genommen werden, argumentieren Gruppen, die die Landwirte vertreten, dass sie die Umweltvorschriften vollständig einhalten.

In der Gemeinde Fuente Álamo, die fast 45 km vom Ufer der Lagune entfernt liegt, gibt es mindestens 289 landwirtschaftliche Betriebe, die 80 % der Intensivtierhaltung im Becken des Mar Menor ausmachen. Nach Angaben der Regionalregierung aus dem Jahr 2018 gibt es in dem Becken 1’055 Güllebecken, die mit Abfällen wie Fäkalien, Urin und Blut gefüllt sind.

Die Behörden in der Region und die Gemeinden im Einzugsgebiet des Mar Menor seien nur zögerlich gegen das Wachstum der Schweineindustrie vorgegangen, sagte Andrés Pedreño Cánovas, Soziologieprofessor an der Universität von Murcia.

Die Schweinemastbetriebe sind ohne jegliche Kontrolle gewachsen und haben eine Blase geschaffen, die von den internationalen Märkten und insbesondere den Exporten nach China angetrieben wurde„, sagte er. „Aber Blasen platzen immer, und diese wird ein verwüstetes, verschmutztes Gebiet in der Krise zurücklassen“, schreibt theguardien.com.

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