Immer mehr Beweise deuten darauf hin, dass Hitzewellen, Dürren und andere Extremereignisse tödliche Zusammenstösse zwischen Menschen und Wildtieren verstärken können.

Sowohl extreme Klimaereignisse als auch die langfristigen Auswirkungen der globalen Erwärmung, wie zum Beispiel der Verlust des arktischen Eises, könnten tödliche Zusammenstösse zwischen Menschen und Wildieren verstärken, so Dr. Briana Abrahms, Assistenzprofessorin für Biologie an der University of Washington.

In der Fachzeitschrift Science schreibt Dr. Abrahms, es gebe immer mehr Hinweise darauf, dass extreme Wetterereignisse wie Dürren, Hitzewellen und Waldbrände zu mehr Zusammenstössen zwischen Menschen und Wildtieren führen könnten.

Hier im amerikanischen Westen haben wir gerade einen enormen Anstieg von extremen Waldbränden erlebt. Wenn das passiert, sind die Tiere gezwungen, aus dem Wald zu fliehen und landen oft in vom Menschen beherrschten Gebieten„, sagte sie gegenüber The Independent.

Ich habe viele anekdotische Geschichten von Menschen gehört, die Bären und andere grosse Raubtiere gesehen haben, die in ihr Gebiet gezogen sind, um den Bränden zu entkommen – obwohl dies meines Wissens noch nicht in einer grossen wissenschaftlichen Studie untersucht wurde.

Forscher haben bereits früher eine Zunahme von Elefantenangriffen auf Menschen nach extremen Dürreperioden in Indien festgestellt, fügte sie hinzu. Dies sei wahrscheinlich darauf zurückzuführen, dass Dürreperioden weit verbreitete Schäden an Pflanzen verursachen, was dazu führen kann, dass Elefanten auf der Suche nach Nahrung in menschliche Gebiete eindringen, erklärt sie in ihrem Beitrag.

Separate Forschungsarbeiten haben einen Zusammenhang zwischen Hitzewellen im Meer und vermehrten Konflikten zwischen grossen Walen und Menschen festgestellt.

In den Jahren 2015 und 2016 gab es einen dramatischen Anstieg der Zahl der Wale, die sich vor der Westküste der USA in Fischereigeräten verfangen hatten„, so Dr. Abrahms. „Gleichzeitig gab es vor der nordamerikanischen Küste eine beispiellose Hitzewelle im Meer.“

Die Hitzewelle führte zu Veränderungen in der Verteilung der Fische, was wahrscheinlich dazu führte, dass Wale und Fischereigemeinschaften in engeren Kontakt kamen, erklärte sie. Dies „schuf einen perfekten Sturm der Überschneidung und führte direkt zu einem Anstieg der Verstrickungen von Walen“.

Auch wenn nicht jedes extreme Wetterereignis mit der Klimakrise in Verbindung gebracht werden kann, gibt es immer mehr Hinweise darauf, dass die vom Menschen verursachte Erwärmung viele Arten von extremen Wetterereignissen intensiver und wahrscheinlicher werden lässt.

Was wir weltweit sehen, ist eine sehr, sehr starke Zunahme der Wahrscheinlichkeit von Hitzewellen„, sagte Dr. Friederike Otto, eine führende Expertin für extreme Wetterereignisse und stellvertretende Direktorin des Environmental Change Institute an der Universität Oxford, auf einer Veranstaltung.

„Die Veränderungen bei anderen Arten von Extremereignissen sind geringer, aber wir sehen auch eine Zunahme der Wahrscheinlichkeit und Intensität von extremen Niederschlägen. Und vor allem in bereits trockenen Regionen sehen wir eine Zunahme der Dürre„.

Sie verwies auf eine frühere Studie, in der festgestellt wurde, dass sich die Konflikte zwischen Menschen und Eisbären in der kanadischen Hudson-Bucht über einen Zeitraum von 30 Jahren verdreifacht haben, als das Meereis zurückging und die Bären gezwungen waren, mehr Zeit an Land zu verbringen.

In einer anderen Studie im Himalaya wurde festgestellt, dass der Temperaturanstieg Blauschafe dazu gezwungen hat, in niedrigere Lagen zu ziehen, was dazu führte, dass sie die Ernten der örtlichen Bauern beschädigten.

Obwohl es mehrere Beispiele dafür gibt, wie die Klimakrise die Konflikte zwischen Mensch und Tier auf der ganzen Welt verschärfen könnte, sind weitere Forschungen erforderlich, um die Zusammenhänge vollständig zu verstehen, fügte Dr. Abrahms hinzu.

Wir müssen uns ansehen, wie weit verbreitet dies ist„, sagte sie. „Eine konzertierte Anstrengung der Wissenschaftler, den Einfluss des Klimawandels auf diese Konflikte zu berücksichtigen, könnte uns helfen, das Auftreten dieser Konflikte vorherzusehen – und sie vielleicht sogar zu vermeiden.“

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