Fast die Hälfte der biologischen Vielfalt von England ist seit der chemisch industriellen Landwirtschaft verschwunden.

Eine Studie zeigt, dass Grossbritannien mehr Artenvielfalt verloren hat als jedes andere G7-Land und weltweit zu den schlechtesten 10% gehört.

Der Baummarder (Martes martes) ist eine der Arten, die im Vereinigten Königreich vom Aussterben bedroht sind.

Fast die Hälfte der natürlichen Artenvielfalt Englands ist im Laufe der Jahrhunderte verschwunden, wobei die Landwirtschaft und die Ausbreitung der Städte, ausgelöst durch die industrielle und landwirtschaftliche Revolution, als Hauptfaktoren für diesen Verlust verantwortlich gemacht werden.

Dies ist das schockierende Ergebnis einer Studie von Wissenschaftlern des Londoner Naturkundemuseums, aus der hervorgeht, dass das Vereinigte Königreich in Bezug auf das Ausmass, in dem seine Ökosysteme ihre natürlichen Tiere und Pflanzen bewahrt haben, zu den am schlechtesten bewerteten Ländern der Welt gehört.

Grossbritannien hat mehr von seiner natürlichen Artenvielfalt verloren als fast alle anderen westeuropäischen Länder, mehr als alle G7-Länder und mehr als viele andere Länder wie China„, sagte Professor Andy Purvis von der naturwissenschaftlichen Abteilung des Museums. „Das ist sehr auffällig – und beunruhigend.

Die Arbeit von Purvis und seinem Team wurde zu einem Zeitpunkt veröffentlicht, an dem die Verhandlungsführer die Online-Diskussionen für die UN-Biodiversitätskonferenz (Cop15) in dieser Woche beginnen. Auf diese Gespräche wird im April nächsten Jahres ein internationaler Biodiversitätsgipfel in Kunming in China folgen. Dort sollen verbindliche Ziele festgelegt werden, um den Verlust von Wildtieren und die Zerstörung von Lebensräumen zu stoppen, die in naher Zukunft überall auf der Welt ein krisenhaftes Ausmass zu erreichen drohen.

Um diese Verhandlungen zu unterstützen, hat das Team von Purvis einen Index für die Unversehrtheit der biologischen Vielfalt (BII) erstellt, der die Länder danach bewertet, wie gut ihre Ökosysteme ihre natürliche Vielfalt an Tieren, Pflanzen und Pilzen bewahrt haben. Dieser Index hat gezeigt, dass die biologische Vielfalt in den Entwicklungsländern zwar tendenziell hoch ist, aber oft rasch abnimmt. Im Gegensatz dazu war die biologische Vielfalt in weiten Teilen der Industrieländer in den letzten 20 Jahren stabil, befand sich aber während dieses Zeitraums auf einem niedrigen Niveau – wobei das Vereinigte Königreich in dieser Liste ganz unten steht.

Unsere Analysen haben ergeben, dass das Vereinigte Königreich durchweg zu den untersten 10 % der Länder gehört, was die Unversehrtheit der biologischen Vielfalt angeht„, so Dr. Adriana De Palma, eine leitende Forscherin des Museums.

Als Grund für die schlechte Platzierung in der Weltrangliste der biologischen Vielfalt führt das Team die Tatsache an, dass die landwirtschaftliche und industrielle Revolution im Vereinigten Königreich begann.

Das war im Grunde der Auslöser für die mechanisierte Zerstörung der Natur, um sie in gewinnbringende Waren umzuwandeln„, so Purvis. „Infolgedessen gehörte das Vereinigte Königreich lange Zeit zu den Ländern mit der grössten Naturzerstörung in der Welt.“

Überall im Land wurden Wälder und Wiesen abgeholzt und an ihrer Stelle Felder mit Monokulturen angelegt. Mehr als zwei Drittel des Vereinigten Königreichs werden heute landwirtschaftlich genutzt und 8 % sind bebaut, sodass nur wenig Platz für die Natur bleibt – allerdings ist dies kein allgemeingültiges Bild.

Der Index zeigt – wenig überraschend -, dass die biologische Vielfalt in den abgelegeneren Gebieten Nordenglands, Schottlands und Wales intakter ist als in Gebieten wie Südostengland, wo die Landwirtschaft tendenziell intensiver betrieben wird und es mehr Menschen und Städte gibt.

Insgesamt wird die biologische Vielfalt weltweit auf 75 % geschätzt, was deutlich unter dem Durchschnitt von 90 % liegt, der als sichere Grenze gilt, damit der Planet nicht in eine ökologische Rezession kippt, die zu einer weit verbreiteten Hungersnot führen könnte.

Auf dieser Skala liegt der Indexwert für das Vereinigte Königreich bei 53 %. Es überrascht nicht, dass dies dazu geführt hat, dass Dutzende von Arten am Rande des Aussterbens schweben. Dazu gehören die schottische Wildkatze und der Baummarder, die Kreuzkröte, die Turteltaube und Insekten wie die Zikade. Sogar die Existenz des einst allgegenwärtigen Igels ist bedroht. Der Rückgang beschränkt sich nicht nur auf Tiere, auch Pflanzen, Pilze und Bodenmikroorganismen sind betroffen.

Wissenschaftler sind der Meinung, dass es für Grossbritannien ein relativ einfacher Prozess wäre, seine Bewertung der biologischen Vielfalt zu verbessern. Sie warnen jedoch davor, dies durch „Offshoring“ zu erreichen, d. h. die Entwicklungsländer die Last der Bereitstellung unserer Waren und des Anbaus unserer Lebensmittel tragen zu lassen, während sie gleichzeitig den Rückgang ihrer eigenen Tierwelt hinnehmen, um den Druck auf unsere biologische Vielfalt zu verringern

Viele Menschen betrachten die biologische Vielfalt als Luxus – als „nice-to-have„, als charismatische, schöne Arten. Sie sind gut für die Seele, aber nicht mehr als das“, argumentiert Purvis.

Aber die biologische Vielfalt ist so viel mehr als das. Sie ist der Motor, der alles hervorbringt, was wir konsumieren. Man kann sie sich wie einen wilden Supermarkt vorstellen, der uns mit Lebensmitteln und anderen Gaben versorgt, ohne dass wir etwas dafür tun müssen. Die Tatsache, dass wir verschiedene Sorten von Äpfeln, Tomaten und anderen Lebensmitteln haben, ist der biologischen Vielfalt zu verdanken – und wenn sie abnimmt, haben wir das Nachsehen.

Das Naturhistorische Museum hat die Daten des Biodiversity Intactness Index über den Biodiversity Trends Explorer zugänglich gemacht, sodass diese Daten leicht zu finden, zu verstehen, zu visualisieren, zu filtern und herunterzuladen sind, wenn man sie nutzen möchte.

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