NRA verliert Vertrag zur Förderung der Jagd durch den U.S. Fish & Wildlife Service.

Die National Rifle Association (NRA) gab während des US-Wahlkampfs 2020 16,3 Millionen Dollar aus, um zu versuchen, waffen- und jagdfreundliche Zugeständnisse des Ex-Präsidenten Donald Trump zu sichern.

Nachdem Trump verloren hatte, gab die National Rifle Association weitere 3,3 Millionen Dollar für Lobbyarbeit auf Bundesebene aus.

Trotzdem verlor die National Rifle Association nun den „Sweetheart Deal“ mit dem U.S. Fish & Wildlife Service, der den Gipfel der Glücksgefühle war, der die NRA während der Trump-Jahre für die Hobby-Jäger gewinnen konnte.

Aurelia Skipwith, die letzte von Trump ernannte Leiterin des U.S. Fish & Wildlife Service, unterzeichnete am 13. Januar 2021 – sieben Tage vor ihrem Ausscheiden aus dem Amt – eine Absichtserklärung mit der National Rifle Association, „um bei der Rekrutierung, Ausbildung und Bindung von Sportjägern zu helfen„.

Durch die Formalisierung einer voraussichtlichen 10-jährigen Partnerschaft„, so die Ankündigung von Skipwith, schien die Vereinbarung zu gewährleisten, dass die NRA bei allen Entscheidungen des U.S. Fish & Wildlife Service, die mit der Jagd zu tun haben, eine starke Stimme hat.

Kurzlebige Vereinbarung folgte auf andere grosse Almosen für Hobby-Jäger

Die „10-jährige Partnerschaft“ dauerte, selbst auf dem Papier, nur acht Monate.

Skipwith, die erste Person afroamerikanischer Abstammung an der Spitze des Fish & Wildlife Service und eines der wenigen schwarzen Gesichter an der Spitze einer Bundesbehörde unter Trump, ist ein langjähriger Vertrauter des Trophäenjägers und Lobbyisten der Rohstoffindustrie Leo Giacometto.

Bereits am 18. August 2020, dem Tag, an dem der derzeitige US-Präsident Joe Biden als Gegenkandidat zu Trump nominiert wurde, kündigte Skipwith an, dass die Jagdgebiete auf 2,3 Millionen Hektar, die auf 147 Nationale Schutzgebiete für Wildtiere verteilt sind, eröffnet oder erweitert werden würde.

Die Trump-Regierung hatte mehr nationale Schutzgebiete der Wildtiere für die Jagd geöffnet, als jene von Barack Obama, George W. Bush und Bill Clinton zusammen.

Einige der Erweiterungen des Jagdzugangs in den Nationale Schutzgebiete für Wildtiere wurden aufgrund von Waldbränden und der Gefahr von Waldbränden in weiten Teilen des von der Dürre gezeichneten Westens der USA bereits ausgesetzt oder aufgehoben.

Die Reporterin Sarah Okeson enthüllte nun am 25. August 2021, dass der Deal der National Rifle Association mit dem U.S. Fish & Wildlife Service gekippt wurde.

„Nicht ausreichend geprüft“

Die Absichtserklärung des Dienstes mit der National Rifle Association wurde von den Mitarbeitern der Behörde oder der Anwaltskanzlei des Innenministeriums nicht angemessen überprüft„, sagte ein nicht genannter Sprecher des U.S. Fish & Wildlife Service gegenüber Sarah Okeson.

Deshalb hat der Dienst die Vereinbarung gekündigt.

Der Sprecher des Center for Biological Diversity, Brett Hartl, deutete an, dass das wahrscheinliche Ziel des Abkommens, wie Okeson es umschrieb, darin bestand, „Trophäenjägern die Möglichkeit zu geben, Grosswild zu töten und ihre Köpfe an die Wand zu hängen.

Okeson bemerkte: „Der bekannteste Trophäenjäger der NRA ist Wayne LaPierre, der Chef der NRA, dessen unglückliche Versuche, einen Elefanten zu töten„, auf Video festgehalten und von The New Yorker im April 2021 ausführlich enthüllt wurde, „habe ihn zum Gespött gemacht. Auch Trumps Söhne Eric und Donald Jr. sind beide Trophäenjäger„, erwähnte Okeson beiläufig.

Vollbesetzter Wildtierrat mit Trophäenjägern

Okeson merkte auch an, dass Skipwith die NRA-Lobbyistin Erica Tergeson als NRA-Kontaktperson für die Umsetzung der Vereinbarung zur Förderung der Jagd benannte.

Tergeson, auch bekannt als Erica Rhoad, arbeitete einst für den Unterausschuss für Bewilligungen des Repräsentantenhauses für das Innere und verwandte Behörden„, erinnerte sich Okeson, und „war eines der Mitglieder des International Wildlife Conservation Council, den Trumps erster Innenminister Ryan Zinke einrichtete, um dabei zu helfen, die Bundesregeln für den Import von Köpfen, Häuten und anderen Körperteilen von Afrikanischen Elefanten, Löwen und Nashörnern neu zu schreiben“.

„Andere Mitglieder waren Peter Horn, ein Vizepräsident bei Beretta, der zusammen mit Donald Trump Jr. ein Jagdgrundstück im Bundesstaat New York besass, und der republikanische Spendensammler Steven Chancellor, der mindestens 18 Löwen, 13 Leoparden, sechs Elefanten und zwei Nashörner erlegt hat“.

Das Center for Biological Diversity und andere Naturschutzgruppen haben 2018 geklagt“, so Okeson weiter, „und monierten, dass die Zusammensetzung des Rates gegen das Federal Advisory Committee Act verstösst, das vorschreibt, dass alle Beratungsgremien auf Bundesebene eine ausgewogene Mischung von Mitgliedern haben müssen.

Anstatt die Angelegenheit vor einem Bundesgericht zu klären, löste die Trump-Administration den International Wildlife Conservation Council im Jahr 2020 auf.

Ziel ist es, die Sportjagdindustrie wiederzubeleben

Doch es ging um weit mehr als um die Köpfe von gefährdeten Elefanten, Löwen, Tigern und Nashörnern. Die Vereinbarung mit der National Rifle Association zielte auf nichts Geringeres ab, als die Ressourcen des U.S. Fish & Wildlife Service vollständig in die Förderung der gesamten Jagd-Industrie zu lenken.

Die Anhängerschaft der Hobby-Jäger geht seit 45 Jahren jedes Jahr zurück, seit 2011 um mehr als eine halbe Million Hobby-Jäger pro Jahr.

Der U.S. Fish & Wildlife Service zählte 2016 nur 11,5 Millionen Hobby-Jäger, die niedrigste Zahl, seit die Behörde während der Präsidentschaft von Jimmy Carter begann, die Zahlen alle fünf Jahre zu erheben.

Ausserdem ist mehr als die Hälfte der US-Hobby-Jäger jetzt in der Altersgruppe der 45- bis 64-Jährigen und damit kurz davor, aus der aktiven Teilnahme herauszuwachsen.

Nur etwa ein Drittel der US-Jägerschaft ist jünger als 34 Jahre, und zwar in den Altersgruppen, die die aktivsten Hobby-Jäger umfassen.

Insgesamt jagen nur noch 4,4 % der Amerikaner, ein Viertel so viele, wie vegane Burger auf pflanzlicher Basis essen.

Demütigung für die NRA

Das Scheitern der Vereinbarung mit dem U.S. Fish & Wildlife Service folgte auf eine Reihe weiterer demütigender Niederlagen für die National Rifle Association.

Nur zwei Tage nach der feierlichen Unterzeichnung des Memorandums meldete die NRA am 15. Januar 2021 Konkurs an.

Die Gruppe sagte, dass sie plant, den Staat New York, wo sie 1871 gegründet wurde, zu verlassen und sich als gemeinnützige Organisation in Texas neu zu gründen, was sie ‚Projekt Freiheit‘ nennt„, berichtete die CNN-Wirtschaftsredakteurin Clare Duffy.

Der Konkurs der National Rifle Association und ihre Abwanderung von New York nach Texas erfolgte, nachdem die Generalstaatsanwältin des Staates New York, Letitia James, am 6. August 2020 eine Klage eingereicht hatte, um die Organisation als unheilbar korrupt aufzulösen.

Wäre der Antrag erfolgreich gewesen, hätte sich die National Rifle Association dem Zuständigkeitsbereich von James entzogen.

Stattdessen entschied der US-Bundesbezirksrichter Harlan Hale aus Dallas, Texas, am 11. Mai 2021, dass die Konkursforderung der NRA in böser Absicht eingereicht worden war und somit nichtig sei.

Wayne LaPierre

Jake Bleiberg und Michael R. Sisak fassen für Associated Press zusammen: „Die Entscheidung von Hale folgte auf 11 Tage voller Zeugenaussagen und Argumente. Anwälte des Staates New York und der ehemaligen Werbeagentur der NRA,“ Ackerman McQueen, jetzt der grösste Gläubiger der Organisation, „grillten den umkämpften Top-Manager der Gruppe, Wayne LaPierre, der zugab, dass er die NRA ohne das Wissen oder die Zustimmung der meisten Vorstandsmitglieder und anderer Spitzenbeamter in den Konkurs geführt hatte.“

Tim Mak vom National Public Radio fügte hinzu: „Die Zeugenaussagen enthielten Beispiele dafür, dass die steuerbefreiten Gelder der gemeinnützigen Organisation für Hochzeitskosten, Reisen in Privatjets und exotische Urlaube verwendet wurden. Zum Beispiel sagte LaPierres private Reiseberaterin, die 26.000 Dollar im Monat für seine persönliche Betreuung erhielt, aus, wie LaPierre sie anwies, die Rechnungen für Privatjets zu ändern, um die wahren Reiseziele zu verschleiern.

Im Kreuzverhör gab Wayne LaPierrejährliche Reisen auf die Bahamas zu, wo er auf einer Luxusyacht eines NRA-Verkäufers übernachtete„, berichtete Tim Mak, „ein Interessenkonflikt, den er damals nicht offenlegte und der laut Zeugenaussagen und Gerichtsverfahren gegen die NRA-Politik verstiess.“

LaPierre ist seit 1991 Vorsitzender der National Rifle Association, wie Animals 24-7 berichtet.

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