Gesundheit

Viele europäische Schimpansen leiden an Vitamin-D-Mangel

Vitamin-D-Mangel wird derzeit von vielen als Pandemie angesehen, von der weltweit über eine Milliarde Menschen betroffen sind.

Dieses Vitamin ist für seine wichtige Rolle bei der Aufrechterhaltung des Kalziumspiegels im Körper bekannt und trägt zum reibungslosen Funktionieren von Knochen und Muskeln bei. Das Spektrum seiner biologischen Funktionen ist jedoch viel breiter, und ein anhaltender Vitamin-D-Mangel wird mit einer Reihe von Gesundheitsstörungen in Verbindung gebracht, wie Herz- und Autoimmunerkrankungen, Krebs und Atemwegsinfektionen.

Während die Funktion von Vitamin D beim Menschen weitgehend erforscht wurde, ist über seine Rolle bei nichtmenschlichen Primaten vergleichsweise wenig bekannt. Nun hat ein internationales Team von Wissenschaftlern und Zootierärzten ein europaweites Forschungsprojekt ins Leben gerufen, um das Vorhandensein und die Rolle dieses Vitamins bei Schimpansen zu untersuchen. Ihre Analyse ergab, dass ein unzureichender Vitamin-D-Spiegel bei in Europa lebenden Schimpansen weit verbreitet ist, was sich als erheblicher Risikofaktor für die Entwicklung der idiopathischen Myokardfibrose (IMF) erweisen könnte, einer rätselhaften Herzerkrankung, von der sie häufig betroffen sind.

Dies ist eine wichtige Forschungsarbeit, um die Faktoren besser zu verstehen, die zur Erhaltung einer gesunden Schimpansenpopulation in menschlicher Obhut für die Zukunft der Art beitragen. Ein so breites Spektrum an Individuen und Standorten wurde bisher noch nicht untersucht, und dies zeigt mögliche neue Wege für die Pflege dieser Tiere auf.

Melissa Grant, Universität von Birmingham

Die Forscher analysierten Proben von etwa 20 % der Schimpansen, die in Europa in 32 Zoos und Auffangstationen leben, und stellten bei vielen dieser Proben einen erheblichen Vitamin-D-Mangel fest. Die Ergebnisse zeigten jedoch, dass ein unbegrenzter Zugang zu Aussenbereichen zu höheren Vitamin-D-Spiegeln führte, selbst bei Tieren, die in Nordeuropa leben, wo sonnige Tage relativ selten sind. Darüber hinaus gab es auch Unterschiede im Vitamin-D-Spiegel zwischen den Jahreszeiten – wie es auch beim Menschen der Fall ist. Bei vielen Schimpansen ist der Vitamin-D-Spiegel am Ende des Sommers jedoch normalerweise nicht hoch genug, um einen Mangel im Winter zu vermeiden.

Vitamin D spielt eine wichtige Rolle bei der Transkriptionskontrolle von pro-fibrogenen und pro-entzündlichen Faktoren im Körper, so dass ein ausreichender Vitamin-D-Spiegel für die Gesundheit der Schimpansen in unserer Obhut lebenswichtig ist„, sagte die Erstautorin der Studie, Kerstin Baiker, Pathologin an der City University of Hong Kong.

Diese Ergebnisse könnten Aufschluss darüber geben, wie Schimpansen in Zoos und Auffangstationen gepflegt werden, und hoffentlich zu einer Verbesserung der Tierschutzstandards beitragen. „Dies ist ein wirklich gutes Beispiel für die klinische Forschung, die sich auf die beste Praxis auswirkt: Unbegrenzter Zugang zu Aussenbereichen für diese Tiere in Gefangenschaft ist wahrscheinlich wichtiger, als wir bisher dachten„, schlussfolgerte Mitautorin Kate White, Expertin für Veterinärmedizin an der Universität von Nottingham.

Sie können mit Barmherzigkeit allen Tieren und unserem Planeten helfen, indem Sie Mitgefühl auf Ihrem Teller und in Ihrem Glas wählen.

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