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Zuchtprogramme in Zoos haben für Wildtiere gravierende Auswirkungen

Weltweite Untersuchungen zeigen, dass die Zucht in Gefangenschaft Auswirkungen auf alle Tiere hat, vom Schmetterling bis zum Elefanten, und dass Löwen eine schwächere Beißkraft entwickeln.

In Gefangenschaft gezüchtete Tiere entwickeln körperliche Veränderungen, die das Überleben in freier Wildbahn erschweren können, so eine Studie.

Zuchtprogramme in Gefangenschaft führen zu einer kürzeren Flügelspannweite bei Vögeln und zu Verhaltensänderungen, die die Tiere anfälliger für Raubtiere machen, so eine weltweite Studie.

In Gefangenschaft gezüchtete Tiere erfahren erhebliche körperliche und verhaltensmäßige Veränderungen, die ihre Überlebenschancen beeinträchtigen können, wenn sie in die freie Wildbahn entlassen werden, so das Ergebnis einer umfassenden Untersuchung.

Die Analyse der Australian National University zeigt, dass die Umgebung in Gefangenschaft den Selektionsdruck auf die Tiere drastisch verändert, wobei bei vielen Arten Unterschiede dokumentiert sind.

Dr. Dejan Stojanovic von der ANU, ein Mitautor der Studie, sagte, dass „scheinbar isolierte Beispiele für große Veränderungen im Phänotyp von Tieren“ Teil eines Trends seien, der jahrzehntelang unbemerkt geblieben sei. „Es handelt sich um ein globales Phänomen, das von Schmetterlingen bis hin zu Elefanten alles betrifft“, sagte er.

In der Studie wurden bestehende internationale und australische Forschungsergebnisse zusammengeführt. In Gefangenschaft gezüchtete Löwen und andere Fleischfresser haben zum Beispiel unterschiedliche Schädelknochenformen und eine geringere Bisskraft, was wahrscheinlich auf die Ernährung mit Hackfleisch zurückzuführen ist. Monarchfalter, deren Wanderungen normalerweise Tausende von Kilometern umfassen, verlieren in Gefangenschaft ihre Wanderlust, können sich nicht nach Süden orientieren, haben eine andere Flügelform und eine schwächere Greifkraft.

Beispiele aus Australien:

Der vom Aussterben bedrohte Orangebauchpapagei, dessen Flügelform sich in Gefangenschaft verändert hat.

Männliche Regent-Honigfresser – ebenfalls vom Aussterben bedroht -, deren Gesang in Gefangenschaft kürzer und weniger komplex ist, so dass sie in der Freiheit weniger attraktiv für Partner sind.
Nördliche Quolls – die ebenfalls vom Aussterben bedroht sind – haben innerhalb von 13 Generationen (etwa 13 Jahren) ihre Abneigung gegen Raubtiere verloren, nachdem sie auf einer vorgelagerten Insel ohne Raubtiere ausgesetzt wurden.

Stojanovic, der sich seit Jahren mit der Erhaltung und Zuchtbiologie von Orangebauchpapageien beschäftigt, sagte, dass Vögel in Gefangenschaft weniger spitze und kürzere Flügel hätten. „Diese Form ist für die Migration weniger geeignet.

Orangenbauchpapageien sind in hohem Maße von der Zucht in Gefangenschaft abhängig. „Wildvögel sind genetisch vollständig mit den in Gefangenschaft gehaltenen Vögeln vermischt“, sagte Stojanovic. Er und seine Mitarbeiter untersuchen nun, ob die Veränderungen der Flügelform mit der hohen Sterblichkeitsrate zusammenhängen, die bei der Migration der Papageien zwischen Tasmanien und dem australischen Festland auftritt.

Die Autoren des Berichts verweisen auf den Erfolg des „adaptiven Managements“, eines iterativen Prozesses, den Stojanovic als „Learning by Doing“ beschreibt, bei dem jede Anstrengung wie ein Mini-Experiment mit einem langfristigen Ziel vor Augen behandelt werden sollte.

Er verwies auf die Lehren, die aus früheren Bemühungen zum Schutz der Papageien gezogen wurden. „Zwischen 1999 und 2009 wurden in Birch’s Inlet in der Nähe von Strahan im Westen Tasmaniens 423 Orangenbauchpapageien ausgesetzt, die alle starben“, so Stojanovic.

„In den darauffolgenden Jahren wurden die Ansätze angepasst und … jetzt haben wir die größte Population von Orangenbauchpapageien in freier Wildbahn seit langer Zeit – mit einem eindeutig positiven Beitrag der in Gefangenschaft lebenden Populationen.“

Dr. Ben Pitcher, ein Verhaltensbiologe der Taronga Conservation Society, der nicht an der Studie beteiligt war, sagte, dass die Studie die bereits laufenden Diskussionen im Bereich der Erhaltungszucht widerspiegelt.

„Wenn wir ein Zuchtprogramm von vornherein vermeiden könnten, würden wir es tun“, sagte Pitcher. „Die erfolgreichste und kosteneffizienteste Methode ist ein frühzeitiges Eingreifen, damit eine Art nie an den Punkt gelangt, an dem sie wieder eingeführt werden muss.

Dr. Marissa Parrott, Reproduktionsbiologin bei Zoos Victoria, sagte, dass die Zucht in Gefangenschaft heute ein wichtiges Instrument sei.

„Die IUCN [International Union for Conservation of Nature] empfiehlt, dass weltweit mehr als 2.000 Arten Zuchtprogramme in Gefangenschaft benötigen, um nicht auszusterben“, sagte sie.

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