Archäologie

Uralte Tierfallen, die als „Drachen“ bekannt sind

Neue, von Experten begutachtete Forschung zu alten steinernen Tierfallen, bekannt als „Wüstendrachen“, zeigen die anspruchsvolle und umfangreiche Jagd auf Wildtiere aus der späten Jungsteinzeit und den Einfallsreichtum und vielleicht kollaborativen Charakter der Völker der Region in der Vergangenheit.

Die Bauwerke wurden in den 1920er Jahren von Fliegern als „Drachen“ bezeichnet, weil ihre Form von oben betrachtet an altmodische Kinderdrachen mit Luftschlangen erinnert. Die Entstehung und Funktion dieser riesigen, monumentalen Bauwerke war jedoch umstritten.

Dr. Remy Crassard, ein führender Experte für Wüstendrachen, stellt fest, dass sie zu den größten antiken Bauwerken ihrer Zeit gehören. Die ältesten Drachen, im südlichen Jordanien, wurden auf 7000 v. Chr. datiert. Das Alter der neu gefundenen Drachen in Nordwestarabien wird noch bestimmt, scheint aber den Übergang von der späten Jungsteinzeit zur Bronzezeit (5000-2000 v. Chr.) zu überbrücken. Dr. Crassard schätzt, dass vor 20 Jahren 700 bis 800 Drachen bekannt waren, verglichen mit etwa 6.500 jetzt, wobei deren Zahl immer noch steigt.

Basierend auf jüngsten Untersuchungen in Saudi-Arabien, Jordanien, Armenien und Kasachstan bestätigt das Team von Dr. Crassard, dass Drachen zur Jagd und nicht zur Domestizierung verwendet wurden, dass sie „eine tiefgreifende Veränderung der menschlichen Strategien zum Fangen von Tieren markieren“, und dass „die Entwicklung dieser Megafallen einen spektakulären menschlichen Einfluss auf die Landschaft hat“. Drachen könnten zu einem Jagen geführt haben, das weit über das Existenzminimum hinausgeht, was mit einer „Zunahme des symbolischen Verhaltens im Zusammenhang mit der Nahrungsmittelproduktion und der sozialen Organisation“ zusammenhängt. Einige Wildarten, wie Gazellen, könnten ihre Wanderrouten dadurch verändert haben, und andere Arten könnten bis zum Aussterben gejagt worden sein.

In Saudi-Arabien wurden von Rebecca Repper vom Team der University of Western Australia, Aerial Archaeology in the Kingdom of Saudi Arabia – Al Ula, 207 bisher unbekannte Drachen im AlUla County entdeckt. Diese konzentrieren sich besonders auf das Gebiet Harrat ‚Uwayrid, ein Hochland mit einem erloschenen Vulkan. Das Team fand heraus, dass eine bestimmte Art von V-förmigen Drachen die in ihrem Untersuchungsgebiet dominierende Form war, im Gegensatz zu Drachen, die anderswo in der Region gefunden wurden. Drachen wurden in einer Vielzahl von Formen beschrieben, darunter V, „Socke“, „Beil“ und W-förmig.

Unabhängig von der Form haben alle Drachen in der Region Treiblinien aus niedrigen Steinmauern, die zusammenlaufen, um die Tiere in Richtung einer Falle – wie einer Grube oder eines Abgrunds – zu führen. Im Durchschnitt sind die Treiblinien der AlUla-Drachen ca. 200 m lang. Anderswo können sie sich jedoch kilometerweit erstrecken. Frau Repper sagt, dass die geringere Länge die Ortskenntnis der Jäger zeigt, die die Fallen in Gebieten platzierten, in denen bestehende Landschaften die Tierbewegungen auf natürliche Weise einschränkten. Die Platzierung der Drachen deutet auch darauf hin, dass die Jäger ein intimes Wissen über die Bewegungen der Beute hatten.

Während Drachen, die in der AlUla-Region registriert wurden, dazu neigten, Beute in Richtung eines plötzlichen Abgrunds zu leiten, enden Drachen anderswo oft in versteckten Gruben, in denen während einer einzigen Jagd Hunderte von Tieren getötet werden konnten. Dieser Unterschied könnte eine Anpassung an die lokale Geographie oder eine Evolution der Fallenjagd sein.

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